Λίβερπουλ: «Λουκέτο» στα καζίνο!

Τα καζινο στο ιντερνετ θα αποτελέσουν τη μοναδική λύση για τους φίλους του casino στο Λίβερπουλ, το επόμενο χρονικό διάστημα. Και αυτό γιατί τα επίγεια αναμένεται να κλείσουν προσωρινά, ως ένα μέτρο αντιμετώπισης της εξάπλωσης του κορωνοϊού.

Ο Μπόρις Τζόνσον ανακοίνωσε ένα νέο σχέδιο με περιορισμούς σε τρία επίπεδα, ανάλογα με τον κίνδυνο μετάδοσης στην κάθε περιοχή. Του Λίβερπουλ εκτιμάται πως βρίσκεται σε ζώνη με τον υψηλότερο κίνδυνο μόλυνσης, που σημαίνει ότι τα νέα μέτρα θα ισχύουν ως τις 25 Οκτωβρίου το νωρίτερο.

Ο πρωθυπουργός αναγκάστηκε να υπερασπιστεί τους περιορισμούς κατά τη διάρκεια της ομιλίας του στο κοινοβούλιο του Ηνωμένου Βασιλείου. «Δεν θέλουμε να ζήσουμε έτσι τη ζωή μας, αλλά αυτός είναι ο δύσκολος δρόμος που πρέπει να διανύσουμε, μεταξύ του κοινωνικού και οικονομικού τραύματος ενός πλήρους lockdown και του τεράστιου ανθρώπινου και οικονομικού κόστους μίας ανεξέλεγκτης επιδημίας», είπε χαρακτηριστικά.

Σε δήλωση στον ιστότοπό του, το Συμβούλιο Στοιχημάτων και Τυχερών Παιχνιδιών (BGC) προέτρεψε την κυβέρνηση να εξετάσει τις επιπτώσεις του προσωρινού κλεισίματος:

«Τα καζίνο θέλουν να επιστρέψουν όσο το δυνατόν γρηγορότερα σε κατάσταση που θα δημιουργούν έσοδα για το Υπουργείο Οικονομικών, αντί να βασίζονται στην οικονομική τους υποστήριξη. Αλλά σε περίπτωση που το κλείσιμο παραταθεί, αναπόφευκτα θα επωφεληθούν από την κρατική στήριξη, καθώς θα προσφέρει κάποια ασφάλεια σε χιλιάδες υπαλλήλους που φοβούνται για τη δουλειά τους».

Η βιομηχανία των τυχερών παιχνιδιών στο Ηνωμένο Βασίλειο διανύει δύσκολη περίοδο από την επανεκκίνησή της τον περασμένο Αύγουστο. Τα κέρδη έχουν μειωθεί ως και 70% σε σχέση με 12 μήνες πριν, σύμφωνα με το BGC.

Ο Διευθύνων Σύμβουλος της BGC, Michael Dugher, έστειλε επιστολή στα μέλη του κοινοβουλίου, ζητώντας την υποστήριξή τους: «Τα καζίνο έχουν ήδη αποδείξει, χάρη στα παγκόσμιας κλάσης συστήματα ιχνηλάτησης, τη χρήση οθονών Perspex, απολυμαντικών χεριών και αυστηρών κανόνων κοινωνικής απόστασης, ότι είναι ασφαλή για τον κορωνοϊό, πάντα σε εναρμονισμό με τις οδηγίες των ειδικών».

«Υπάρχουν σχετικά λίγα καζίνο, γνωρίζουμε ότι ο αντίκτυπός τους για τον ιό είναι αμελητέος και στην πραγματικότητα λειτουργούν τέλεια και με ασφάλεια από το άνοιγμα του Αυγούστου. Δεν συντρέχουν λόγοι δημόσιας υγείας για να διατάξετε το κλείσιμο τους τώρα. Οι υπουργοί πρέπει να καταλάβουν ότι τα καζίνο δεν είναι νυχτερινά κέντρα ή μέρη όπου άνθρωποι πηγαίνουν για να πιούν. Οι υπεύθυνοι είναι πρόθυμοι να μειώσουν τα επίπεδα κινδύνου ακόμη περισσότερο με το να μη σερβίρουν αλκοόλ, κάτι που η κυβέρνηση φαίνεται να πιστεύει ότι είναι ένας άλλος παράγοντας για την εξάπλωση του ιού», πρόσθεσε.

Οι εξελίξεις αυτές στο Ηνωμένο Βασίλειο έρχονται λίγες μέρες αφότου η Σκωτία ανάγκασε τη βιομηχανία καζίνο σε κλείσιμο για τον ίδιο λόγο. Η BGC μίλησε και για τους περιορισμούς αυτούς:

«Η απόφαση είναι ένα τεράστιο πλήγμα για τα καζίνο στη Σκωτία, τα οποία άνοιξαν ξανά τις πόρτες τους τον Αύγουστο και προσπαθούν να επανακάμψουν από τότε. Καλούμε την κυβέρνηση της Σκωτίας να διασφαλίσει ότι βοήθεια θα φτάσει στις επιχειρήσεις που τη χρειάζονται περισσότερο – συμπεριλαμβανομένων των καζίνο – το συντομότερο δυνατό».