Η προέλευση της ρουλέτας

Η ρουλέτα είναι ίσως το δημοφιλέστερο παιχνίδι στο καζίνο, καθώς είναι πάρα πολλοί οι παίκτες που «αγωνίζονται» σε αυτήν. Πήρε το όνομά της από τη γαλλική λέξη «roulette», που σημαίνει «μικρός τροχός».

Οι απόψεις σχετικά με το ποιος ανακάλυψε τη ρουλέτα διίστανται. Ευρήματα έχουν δείξει ότι ένα είδος ρουλέτας παιζόταν στην αρχαία Κίνα! Συγκεκριμένα, χρησιμοποιούνταν ένας πέτρινος τροχός ο οποίος είχε πάνω του ζωγραφισμένα ζώα, αντί για αριθμούς. Παράλληλα, μία μορφή του παιχνιδιού υπήρχε και στην αρχαία Ρώμη. Κατά τη διάρκεια των εκστρατειών, οι στρατηγοί επέτρεπαν στους στρατιώτες τους να παίζουν τυχερά παιχνίδια. Ένα από αυτά, αποτελούνταν είτε από τροχούς αρμάτων, ή και ασπίδες, οι οποίες περιστρεφόταν, θυμίζοντας έντονα τον τροχό της τύχης.

Η επικρατέστερη άποψη, βέβαια, και αυτή που είναι ίσως εγγύτερα στην πραγματικότητα, είναι ότι η ρουλέτα, με τη σημερινή της μορφή, εμφανίστηκε για πρώτη φορά στη Γαλλία γύρω στο 1700. Εφευρέτης της ήταν ο μαθηματικός Μπλεζ Πασκάλ, που δημιούργησε τη ρουλέτα στην προσπάθειά του να φτιάξει ένα μηχανισμό συνεχόμενης κίνησης. Πολλοί, μάλιστα πιστεύουν ότι ο τροχός της ρουλέτας είναι ένας συνδυασμός των αγγλικών παιχνιδιών που χρησιμοποιούσαν τροχό, όπως για παράδειγμα τα Poly-Poly, Reiner και Ace of Hearts, των ιταλικών επιτραπέζιων παιχνιδιών Hoca και Biribi και ενός γαλλικού επιτραπέζιου παιχνιδιού που είχε ήδη το όνομα ρουλέτα.

Η ρουλέτα γνώρισε μεγάλη «έκρηξη» από το 1800 και έπειτα, όταν έγινε γνωστή σε ολόκληρη την Ευρώπη και καθιερώθηκε ως ένα από τα περισσότερο δημοφιλή παιχνίδια. Σημείο – σταθμός στην πορεία της ρουλέτας ήταν το 1843,, όταν οι αδελφοί Φρανσουά και Λουί Μπλαν από τη Γαλλία, παρουσίασαν στο γερμανικό θέρετρο Χόμπρουκ, το οποίο φημιζόταν για κα καζίνο του, τη ρουλέτα με το έναν «μηδέν». Στόχος τους ήταν να ανταγωνιστούν τα υπόλοιπα καζίνο, που έως τότε χρησιμοποιούσαν την παραδοσιακή ρουλέτα με το μηδέν (00) και το διπλό μηδέν (00).

Στα 1860, η κυβέρνηση της Γερμανίας απαγόρευσε τον τζόγο και τα αδέλφια Μπλαν μετακόμισαν στο Μόντε Κάρλο, προκειμένου να συνεχίσουν τις δραστηριότητές τους. Εκεί κυριάρχησε η επονομαζόμενη, πλέον, γαλλική ή ευρωπαϊκή ρουλέτα με το ένα μηδενικό, ενώ στην απέναντι όχθη του Αταλντικού η αμερικάνικη ρουλέτα διατηρούσε τα σκήπτρα.

Στις αρχές του 20ου αιώνα, στα καζίνο του Μόντε Κάρλο παιζόταν μόνο η ευρωπαϊκή ρουλέτα, ενώ στο Λας Βέγκας η αμερικάνικη. Από το 1960 και έπειτα, προσφέρονται σε όλα τα καζίνο του πλανήτη και οι δύο κύριες παραλλαγές ρουλέτας, ενώ το ίδιο συμβαίνει τα τελευταία χρόνια και στα online καζίνο.